Vous avez peur de réparer ?

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Il n'y a aucune raison d'avoir peur en ouvrant votre objet. Voici quelques conseils pour vous encourager à vous lancer.


Guide de sécurité pour débutant à la réparation d'objets électriques et électroniques.

Vous êtes donc fébrile, ou presque, à l'idée de réparer un appareil électrique...

Voyons ensemble quelques vérités de base.

Oui, l'électricité peut tuer, mais seulement dans certaines circonstances bien spécifiques.

Bien sûr, vous ne devez pas prendre de risques : si vous n'êtes pas sûr à 100 % de ce que vous faites, trouvez quelqu'un de compétent pour vous aider, mais il n'y a aucune raison d'avoir peur. L'électricité n'est pas une force magique, c'est un phénomène scientifique bien connu qui obéit à des règles très simples.


Tension et courant

La première règle est :

  • La tension provoque des chocs électriques et le courant tue.

Si on fait une analogie entre électricité et eau :

  • La tension est la pression, offciellement connue sous le nom de "différence de potentiel", mesurée en volts (symbole "V")
  • Le courant est le débit, mesuré en ampères (symbole "A")

C'est le flux d'électricité (ampères) qui vous tuera, mais c'est la "pression" (volts) qui poussera ce flux à travers vous. Il faut donc suffisamment des deux pour tuer.


Quelques exemples

  • Une tension très élevée avec un courant minuscule peut vous blesser, mais ne vous tuera pas. C'est ce qu'est l'électricité statique : lorsque vous recevez une décharge d'un tapis en nylon, par exemple, la tension peut être de plusieurs milliers de volts, mais elle n'est que de quelques millionièmes d'ampères, ce qui peut faire mal, mais ne vous tuera pas.
  • D'un autre côté, toucher une batterie de voiture capable de fournir une énorme quantité de courant (p.ex. 50 ampères) mais seulement un peu "pression" (12 V) vous fera sentir un léger picotement, tout au plus : il n'y a pas assez de "pression" pour pousser tout ce courant (flux) à travers vous.
  • L'électricité du secteur est de 230 V en Europe, et généralement 110 V ou 220 V aux États-Unis : la "pression" est suffisante pour faire passer le courant à travers vous et, s'il passe par le cœur ou le cerveau, il peut tuer, même s'il n'y a qu'un tout petit peu de courant.

La quantité de courant nécessaire pour tuer quelqu'un n'est pas très importante : environ 0,2 A (200 milliampères), ce qui est à peut près suffisant pour allumer une ampoule de 40 watts.


Qu'est-ce qui est sûr pour les débutants? ?

OK, assez discuté : quelle quantité de courant est sans danger ? La réponse est simple : tout ce qui est inférieur à 20 volts ne vous tuera pas. Tout ce qui est supérieur à 40 volts, par exemple, peut vous donner un méchant choc et vous tuer.

En pratique, cela signifie que les éléments suivants sont sans danger :

  • les lampes à basse tension
  • la plupart des appareils fonctionnant sur batterie, notamment les téléphones portables, les tablettes, les lampes-torches et la plupart des autres appareils fonctionnant sur batterie (**sauf les appareils photos numériques avec flash par exemple**)
  • la plupart des appareils électriques des voitures, sauf les bougies d'allumage et les circuits qui les alimentent
  • les ordinateurs portables, mais pas leur alimentation secteur.

Si vous ne connaissez pas la tension, N'Y TOUCHEZ PAS !

When you look at a piece of electrical equipment, it will usually show the voltage, so check all labels and markings first. Let's look at some real examples...


Some concrete examples

  • Work out the voltage of a torch by adding up the voltages of all its batteries: if it has 4 batteries each of which is 1.5V, the total voltage is at 6V, which is not enough to do any harm.
  • A laptop power supply (picture) is connected to the mains (240V), so that part is dangerous, but the part that supplies the laptop is only 18V, so that's safe to do repairs on: you'll get at most a bit of a tingle if you touch it.
  • A mobile phone charger is connected to the mains, so that part (240V) is dangerous, but the part that plugs into the phone is probably 5V (check the label on the part that plugs into the mains), so very safe.
  • USB sockets provide a maximum of 5V, so they're very safe.

Now, be aware that by "safe" I mean that you can't hurt yourself by touching any of the wires, but you can damage the equipment by, for instance, accidentally joining 2 wires together and causing a "short". In other words, causing 2 wires which want to be at different voltages to try to get to the same voltage...

So, the next thing to think about is


How not to damage the equipment.

First of all, always go carefully and don't rush it. Spend a little while trying to see how it's put together and which screws might be the key ones to allow it to come apart.

For delicate electronic equipment, earth yourself before you start and during the process by touching a radiator, a water pipe or an earthed electrical appliance. Avoid such tasks if the air is very dry such as in very frosty or hot and dry weather and if you seem to be picking up static from the carpet or nylon clothing.

If there aren't any screws visible, look for a label that might be covering them, or maybe the plastic case is in two parts held together with hidden clips that can be separated with a small screwdriver, a guitar plectrum, or (with great care!) a small knife.

Once it comes apart, there may still be delicate wires connecting the two halves. Separate them carefully.

Mechanical parts often contain springs. These can fly across the room when you release whatever is holding them in place. Screws and other small parts sometimes fall out unexpectedly. If any such parts head for the floor, lock your eyes onto them or they may be lost for ever.

An egg box is good for keeping screws and small parts in, or a set of pill boxes for smaller screws. You might think you'll remember where they all came from, but if there are more than a very few and if they're different sizes, you'll forget like the rest of us. Keep careful notes or take lots of photos as you proceed.

The best time to practice reassembly is just after you've disassembled something. If it's anything less than completely straightforward, follow that principle at every stage.

If you get stuck, don't despair - it happens to the best of us. Put it aside, sleep on it, maybe dream about it, and come back to it a day or two later - or discuss it with another Restarter.

If you don't succeed in mending it, you will still have learned something, but make sure you dispose of it responsibly. Here is our guide to what to do with unwanted, unrepaired devices.